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Se você quiser viver mais tempo, tenha um shih tzu!

Ter um shih tzu em casa pode aumentar a longevidade de pessoas com problemas de saúde. Nossa sociedade médica está sempre procurando por maneiras de aumentar nossa longevidade. As recomendações, geralmente, são sobre dietas, exercícios, redução de estresse e uso de diversos suplementos vitamínicos e demais medicamentos.

Entretanto, está se tornando mais clara uma solução simples que possa ter um benefício de saúde significativo, que são os animais de estimação.

Por volta do fim de novembro ou início de dezembro, fui contatado por um repórter que estava preparando um desses artigos que, normalmente, vemos quando nos aproximamos do ano novo. Artigos que tentam prever o que vai acontecer no futuro próximo.

A aderência que ele estava tomando era pedir um número de pessoas (principalmente cientistas e pessoas no ramo das artes) o que eles sentiram que ia ser “a próxima sensação” em seu campo.

Um físico dizia sobre um telescópio que funcionaria em ondas de gravidade, um médico sobre drogas que poderiam reorganizar seu DNA para lidar com doenças genéticas e um especialista em computação predisse que as ondas cerebrais poderiam ser usadas para controlar, diretamente, máquinas.

Já a minha sugestão era que estávamos aprendendo o suficiente sobre os benefícios de saúde sobre ter posse de animais de estimação, particularmente os cães, que poderíamos prever no futuro próximo que os médicos podem realmente prescrever que as pessoas de idades específicas, ou com fatores de risco específicos, tenham um cão.

Eu também sugeri que se os benefícios de saúde fossem grandes o suficiente, talvez o custo de aquisição de um animal de estimação poderia ser coberto por planos de saúde.


Embora eu realmente não tivesse nenhuma expectativa de que os médicos estariam prescrevendo a aquisição de animais de estimação, nesse ano ou em seguida, eu senti que a proposta foi boa.

A idéia de recomendar um cão para melhorar a saúde vem de um estudo, gradualmente, em evolução de dados: A associação americana de cardiologia produziu uma força tarefa para pesquisar como cuidar de animais de estimação aumentava o bem-estar, significativamente.

Na época de publicação, pouco sabia-se sobre a magnitude do melhoramento da saúde que o bichinhos trariam, no entanto, até a menor melhoria já acarreta em um efeito massivo no custo da saúde para a nação.

Ainda assim, eu soube que antes que os doutores prescrevessem animais de estimação, e os planos de saúde decidissem cobrir os custos, o tamanho dos benefícios teria que ser demonstrado e ser completamente efetivo, por exemplo, evidência de que a posse do animal de estimação aumentou, significativamente, à extensão de vida de um indivíduo.

Tais evidências na literatura científica eram esparsas, no momento da minha entrevista. Por conseguinte, fiquei satisfeito quando encontrei um relatório que sugeriu que as coisas poderiam ser tendência, numa direção que apoiava as minhas especulações.

Alguns novos dados coletados por uma equipe de pesquisadores chefiado por Manuela Couto no departamento de epidemiologia e medicina preventiva na Monash University, em Melbourne, Austrália, demonstra o quão forte os benefícios de animais de estimação pode ser para uma população-alvo.

Estes pesquisadores decidiram olhar para um grupo particularmente vulnerável de pessoas e em uma condição de saúde específica.

A doença cardiovascular representa cerca de um terço do total de mortes ao redor do mundo. Os indivíduos mais velhos são os mais suscetíveis, desde que aproximadamente 90 por cento de mortes cardiovasculares ocorrem em povos envelhecidos, 65 ou mais velhos.

Assim, essa equipe de pesquisa visou 4.039 indivíduos diagnosticados com hipertensão (pressão arterial consistentemente elevada) e inscritos no segundo estudo nacional da pressão arterial australiana. Hipertensão é um fator de risco importante para ataques cardíacos.

As pessoas que foram estudadas estavam entre 65 e 84, um grupo etário de alto risco. A questão era se a propriedade de animais afetou sua sobrevivência. Os indivíduos nesta investigação foram monitorados por aproximadamente 11 anos. Durante esse tempo, 24 por cento deles morreram, e mais da metade destes (52 por cento) morreu de problemas cardiovasculares.

A taxa de donos de animais neste grupo de pessoas era bastante típica, com 36 por cento deles possuir pelo menos um animal de estimação no momento da pesquisa.

Quando você olha os indivíduos que possuíram pelo menos um animal de estimação a qualquer hora durante sua vida, esse número bate até 86 por cento. Os investigadores notaram que 45 por cento do grupo possuía um cão, e 26 por cento possuía um gato.

Acontece que, consistente com outros estudos que têm olhado para os benefícios de saúde dos animais de estimação, a taxa de sobrevivência foi maior em indivíduos que atualmente possuíam, ou tinham anteriormente possuído, um animal de estimação.

O que eu achei mais impressionante foi o tamanho do efeito que um animal de estimação tinha sobre a sobrevivência: Durante o período de 11 anos que essas pessoas de alto risco foram monitoradas, a taxa de sobrevivência foi melhorada em 26 por cento nos indivíduos que atualmente possuíam animais; ainda mais surpreendente, foi a melhora em 22 por cento em indivíduos que tinham possuído previamente um animal de estimação.

Estes são, surpreendentemente, altos benefícios, não muito longe dos níveis de melhoria que algumas empresas farmacêuticas anunciam para certos medicamentos utilizados para controlar a pressão arterial e reduzir as fatalidades cardiovasculares.

Em estudos precedentes dos benefícios de saúde da posse do animal de estimação, verificou-se que os cães são mais úteis para resultados positivos da saúde do que gatos; no entanto, esse não foi o caso neste estudo.

Encontrou aproximadamente benefícios iguais se um animal de estimação era um gato ou um cão. No entanto, os pesquisadores também descobriram que as maiores recuperações foram em indivíduos que possuíam um cachorro e também passeavam com ele, frequentemente.

Entretanto, os investigadores encontraram que a melhoria a maior na sobrevivência,era para os indivíduos que possuíram cães e os levou para adaptar-se.

Os autores desse estudo especulam que um cão, pelo menos, promove um estilo de vida mais ativo, e que um estilo de vida ativo leva a melhores interações sociais.

Combinado com a companhia do animal de estimação, isto pode melhorar o estado emocional de uma pessoa e reduzir seus níveis de esforço. Isso é medicamente importante, uma vez que o estresse contribui para a probabilidade de problemas cardiovasculares.

Quaisquer que sejam as razões, uma melhoria de 26 por cento na taxa de sobrevivência é, certamente, um resultado significativo e, de minha mente, pelo menos, sugere que a prescrição de um animal de estimação, ao menos para os indivíduos mais velhos que possam estar em risco, com problemas cardiovasculares – pode ser algo que os médicos devam considerar.

Certamente, se esses resultados forem replicados em estudos futuros, podem, igualmente, fazer o sentido para os planos médicos da saúde considerar cobrir a parte do custo para adquirir uma “prescrição para cãezinhos”

Traduzido pela equipe de O Segredo – Fonte: Psychology Today
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